2018年12月12日
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校友代表余凯在2018届本科生毕业典礼上的致辞

(佘治骏 摄影)

各位即将毕业的同学:

大家好!

祝贺各位即将毕业的学弟学妹们,我知道,你们一边留恋大学时光,同时也一定对未来兴奋不已。正好20年前的这个时候,我也是本科毕业生中的一员,但是不幸的是,作为留校研究生,我几乎亲自送走了每一位同班同学离开校园,我看着曾经热闹的宿舍变得空空荡荡,内心很落寞,尤其是想到他们马上就可以赚很多钱。:)

南京大学诚朴,雄伟,励学,敦行的校训一直都影响着我。南大的校友都有一种低调朴实,内敛儒雅的气质。建立在这种可贵的精神人格之上,我们应该如何从励学走向敦行,从诚朴变成雄伟,从立德修身的社会清流,变成推动社会进步的力量?我今天想结合我的一些经历,分享个人一些另类的思考,这些思考,算不上大事,也不一定适合在座的每一位,但是希望能启发一些思考。

1.Don’t follow rules - 不要遵守规则

大部分规矩生来就是要被打破的(rules are mostly made to be broken), 难以想象是吗?这句话竟然是出自一名以服从命令为天职的军人之口—麦克阿瑟将军。

不遵守规则,意味着你该逃的课一定要逃,当然,这句话对你们已经不太适用了。但是人生的大课堂,你一定要突破条条框框,要自己来给自己安排人生的课程表。

我在大学的时候,成绩属于全年级top 10%,不算学霸。南大校园里各种各样的人文,社会和科学讲座和选修课给我很多的营养。而在必修课里,我一直很喜欢数学和物理,而当时在电子工程和科学系里最满足我的胃口的是和物理有关的课程。我记得最难的一门课程是刘晓宙老师讲的数学物理方法,教材是梁昆淼先生写的,我考了年级第一名。后来物理方面的基础让我在人工智能方向受益终身,因为人工智能领域很多奠基性的工作都是受统计物理的影响,很多早期的专家也都是物理系出身。

其实从大学开始,我就在给自己安排人生课程表,在电子系的时候,我折腾很多事情,比如带领系辩论队拿到全校辩论赛冠军,这应该是理科系第一次在南大拿辩论赛冠军,拿下南大历史上第一次全国挑战杯奖项。

在南大学习六年之后,我去德国慕尼黑读博士和工作六年,然后去美国硅谷工作六年,后来创立百度深度学习研究院,中国互联网公司第一家人工智能研发机构,到创立地平线—中国第一家人工智能芯片企业。在不到三年时间,估值超过100亿人民币,成为全球瞩目的人工智能技术先锋企业。

我的第一份工作是在德国西门子研发中心做研究员。记得上班第一天,我的领导Volker Tresp博士给我一本关于职场宝典的书,一共十条,其中第一条大概意思说be ready to say sorry to your boss. 天呐,我的老板竟然第一天就教我不要听他的话。我和这位前老板一直保持着深厚的友谊。

Don't follow rules,深层意思是不墨守成规,做事主动积极,寻找创造性的方法,挑战有意义的目标,也不去走别人走过的路,对世界充满好奇,更加敢为天下先。

2.Find a mission, then all in - 找到一个使命,然后全身心投入

大概在1996年点夏天,那时候我刚刚升本科三年级,有幸偶然结识近代声学国家重点实验室徐柏龄教授。大概徐老师觉得我比较积极好学,他竟然给了我一间小小的实验室,有电脑能上网,那时候对于本科生这是很了不得的待遇了。徐老师是音频声学的著名专家,但是思路非常开阔,他当时提到人工神经网络方面的研究,我立刻对这个特别敏感,就像着迷一样,记得第一本书读起来三天三夜,后来我选的硕士论文方向就是人工神经网络解决语音识别鸡尾酒会效应。99年人生发表的第一篇论文也是关于神经网络的,还拿了一个全国最佳论文奖。

99年有个小插曲,有一次我在南园看到计算机系的一张海报,博士生周志华做关于神经网络做人脸识别的学术报告,由于已经错过了,我还打听到周志华的宿舍,在一个冬天的晚上去敲门请教。他今天还在南大任教,我们一直保持着友谊。

从1996年夏天开始,我对机器学习和人工神经网络的热情和投入,在长达22年中,从南京到德国慕尼黑,美国硅谷,再回到北京,热情从没有改变过,投入从没有中断过!

我觉得人生很幸运的一件事,就是在很早的时候,找到了自己的使命,然后全身心的投入,并且乐在其中。我的使命,就是不断探究智能的奥秘,研发智能的系统,让人类更加安全,生活更加美好。

什么才构成一个使命呢?我想首先,使命是一个很大很大的目标,甚至大到几乎不可能实现;其次,使命应该是“利他”的,必须是对社会有正向意义的,让世界变得更好;最后,使命是让自己心甘情愿all in的,必须是自己喜欢做的事情。

我在生活经历中听到的最有哲理的一句话,竟然是我在美国的一位买房经纪人告诉我的。当时她带我去看一栋房子,我纠结于这个房子以后卖出去价格会涨多少。她对我说:你应该买一栋你最喜欢的房子,每天早上一醒,看到阳光透过窗外的树梢照进你的卧室,你就心情舒畅的那种,这样你每天都有收获,每天都享受,而不是到几十年后你卖房子的那一刻才有收获。

一个好的使命,会让人在追求的过程中就很享受,从而能真正意义上all in。

最后,我祝福各位学弟学妹,踏上人生新的旅程,保持真诚和儒雅的同时,勇于打破常规,守正出奇,尽早找到自己的使命,全身心投入,从诚朴走向雄伟!谢谢!